Kathleen en Wim Claes
Drop image here

Knack: 'Thuis bij familiebedrijven'

6 november 2018 | Blog, Updates | Bron: Knack 30/10/2018

Familiebedrijven zijn in België goed voor een derde van het bruto  binnenlands product. Maar ook hier gaat de vergrijzing hard: vier op de tien familiebedrijven worden geleid door een 55-plusser.


Guido Seghers van UNIZO-Overnamemarkt ziet hoe lastig het voor menige pater familias is om de zaak over te dragen. ‘Wie ben je nog als je de firma niet meer runt die je uit de grond hebt gestampt?’ En wat als de geschikte zoon of dochter al eigen plannen heeft of er een totaal andere visie op na houdt?

‘Het juiste moment is voor elk bedrijf anders’, zegt Jozef Lievens van het Instituut voor het Familiebedrijf. ‘Ik ken zeventigers met meer vitaliteit dan sommige jonge ondernemers. Maar communicatie is cruciaal. Veel families zijn niet goed in moeilijke gesprekken.’
 

KATHLEEN CLAES (41), CEO van The JAVA Coffee Company NV Rotselaar, 40 werknemers

‘Mijn overgrootmoeder verkocht in de jaren twintig koloniale waren. In 1935 volgde de eerste  koffiebranderij en later bouwden mijn vader en zijn drie broers een groot distributiebedrijf uit dat zich focuste op ziekenhuizen, rusthuizen en scholen. Ik was er als kind al bij betrokken, dan mocht ik helpen tijdens de vakantie. Toen mijn vader de firma veertien jaar geleden overnam, ging mijn broer er werken. Ik stond toen in het onderwijs, maar daar was ik op uitgekeken. In 2009 ben ik bij de sales begonnen, met mijn broer als baas. Niet simpel, maar zo kon ik mezelf bewijzen. Alleen, hoe moest het verder? Zouden we de voeding aanhouden of alleen de koffie? En wie werd de nieuwe ceo? '

'Die ambitie hadden mijn broer en ik allebei. Mijn vader maakte het niets uit, zolang wij gelukkig waren en het bedrijf gezond. Er werd met externe consultants een traject opgestart, tot mijn broer totaal onverwachts meedeelde dat hij zijn eigen weg wilde gaan. Uiteindelijk  vonden we voor de food-afdeling een externe overnemer en ging ik JAVA Coffee leiden. Het eerste jaar was niet makkelijk. Ik leer nu om los te laten, met de hulp van erg betrokken medewerkers.’

 

FOTODOCUMENT 'Thuis bij familiebedrijven'
Door CATHERINE VUYLSTEKE, foto’s DEBBIE TERMONIA


Over The JAVA Coffee Company

In 2016 geeft Wim Claes het roer door aan vierde generatie Kathleen Claes. Zo komt voor het eerst in 90 jaar een vrouwelijke CEO aan het hoofd te staan van het familiebedrijf. Wim heeft als meesterbrander nog altijd de supervisie over het brandproces.

Kathleen: “Er is geen koffie die ons bedrijf binnenkomt of verlaat zonder dat mijn vader deze heeft geproefd. Wat proeven betreft ben ik bij hem in de leer. Het vergt jaren van oefening en ervaring om een goed koffiebrander te worden."

Pieter Claes opent in mei 2018 zijn eigen koffiebar Madmums in de Tiensestraat in Leuven.